Caqui: propiedades, calorías y sus beneficios para la salud

Esta fruta anaranjada, que es conocida como caqui o persimón, contiene toneladas de nutrientes además de un sabor delicioso y único


    Puede que las granadas, las fresas, los arándanos o el açaí reciban más atención como superalimentos afrutados, pero hay otra fruta que deberías tener en cuenta cuando vayas a hacer la compra próximamente: los caquis. Son suavemente dulces y cada vez más disponibles, sobre todo durante su temporada que va de octubre a diciembre, esta fruta anaranjada está llena de nutrientes. De hecho, los beneficios para la salud de los caquis los convierten en un ingrediente ideal para la dieta de un corredor.

    ¿Qué son los caquis?

    Imagina un tomate de color naranja: eso es más o menos es lo que debes buscar cuando vayas a por caquis frescos al supermercado. Se trata de una fruta originaria de Japón y China y algunas variedades tienen forma de corazón, mientras que otras tienen más forma de calabaza, pero no en tamaño. Ya que el caqui puede tener una dimensión similar a una pelota de tenis.

    Los caquis saben un poco a miel y su textura recuerda a la del albaricoque. Al igual que los melocotones y las manzanas, tanto la piel como la pulpa son comestibles. Entonces, ¿por qué no son tan conocidos como los plátanos o las manzanas? La razón principal es que tienen una temporada corta. Como ya hemos dicho, los caquis frescos están disponibles desde los primeros meses de otoño hasta principios de los de invierno.

    Cuando vayas al mercado a comprar caquis, es importante conocer el tipo de variedad (caqui de China, caqui de Japón y caqui americano), para poder elegir la más adecuada. A la hora de la compra, busca caquis que sean brillantes, lustrosos, que estén intactos, con casquete y tallo incluidos y que sean gordos sin ser demasiado firmes.

    ¿Qué propiedades y calorías tienen los caquis?

    "Los caquis están repletos de nutrientes y ofrecen micronutrientes que los hacen especialmente buenos para los atletas", explica Katherine Brooking, cofundadora de la empresa de noticias sobre nutrición Appetite for Health en San Francisco. El caqui está principalmente compuesto de agua, hidratos de carbono que se representan en la fructosa y la glucosa. Mientras que en menor medida, también tienen proteínas y lípidos y rico en minerales.

    • 118 calorías
    • 1 g de proteínas
    • 0,5 g de grasa total
    • 31 g de hidratos de carbono
    • 6 g de fibra
    • Vitamina A: 55% de la IDR (ingesta diaria recomendada)
    • Vitamina C: 22% de la IDR
    • Vitamina B6 (piridoxina) 8% de la IDR
    • Potasio: 8% de la IDR
    • Cobre: 9% de la IDR
    • Manganeso: 30% de la IDR

      "Los corredores necesitan alimentos ricos en carbohidratos para proporcionar energía a su cuerpo, ya que los carbohidratos son la fuente de combustible perfecta para la actividad física", explica la nutricionista y dietista Roxana Ehsani. "La mayoría de los atletas que entrenan con regularidad no están comiendo suficientes alimentos ricos en carbohidratos, y pueden estar agotando el glucógeno, la forma de glucosa almacenada que puede afectar al rendimiento".

      Consejo: toma un caqui en la merienda unos 30 minutos antes de tu sesión de entrenamiento, o incluso puedes tomarte hasta dos si tienes pensado hacer un recorrido más largo y vas a estar corriendo más de una hora y media, sugiere Ehsani.

      ¿Qué beneficios tienen los caquis para la salud?

      Más allá de ser una fuente estelar de carbohidratos, los caquis contienen otros nutrientes y beneficios para la salud que los hacen merecedores de un lugar en tu plato.

      1. Los caquis pueden ayudar a prevenir los calambres

      Con 270 miligramos de potasio por fruta, tanto como dos tercios de un plátano, los caquis son una sabia elección para cualquier atleta, confirma Ehsani. "El potasio es un importante electrolito que todo el mundo necesita a diario, pero especialmente para el rendimiento de un atleta. Un consumo bajo de potasio puede provocar calambres musculares", afirma. Los caquis también favorecen a tener un corazón y huesos fuertes.

      2. Los caquis son un alimento saludable para el corazón

      Un caqui aporta 6 gramos de fibra, un tipo de carbohidrato saludable que se ha relacionado con un menor riesgo de padecer enfermedades cardíacas. El potasio de los caquis también puede ayudar a reducir la presión arterial. Además, se ha demostrado que un consumo adecuado de folato y vitamina C reduce el riesgo de accidentes cerebrovasculares, y el caqui contiene ambas vitaminas.

      3. Los caquis protegen tu visión

      Los caquis son muy ricos en luteína y zeaxantina, dos formas de betacaroteno que favorecen la salud ocular. Estos antioxidantes actúan como primera línea de defensa para evitar la pérdida de visión relacionada con la degeneración macular asociada a la edad.

      4. Los caquis ayudan a reforzar el sistema inmunitario

      "Los caquis son una buena fuente de vitamina C y vitamina A, dos antioxidantes que ayudan a reducir el riesgo de muchas enfermedades", dice Ehsani. Estos antioxidantes combaten los radicales libres y ayudan a controlar la inflamación.

      Debido al desgaste de las largas sesiones de entrenamiento, "los atletas de resistencia tienden a ser más susceptibles a las infecciones de las vías respiratorias superiores que la persona media. Consumir una buena fuente de frutas y verduras ricas en vitamina C, como los caquis, es una forma de combatir las infecciones", añade Ehsani.

      Aunque ninguna dieta puede prevenir una infección, sí puede ayudar a reforzar las defensas del organismo para combatir cualquier invasor extraño antes de que provoque una enfermedad completa. "Consumir alimentos ricos en vitamina C puede ayudar a la absorción de los alimentos ricos en hierro, también". (El hierro es un mineral también bastante importante para las atletas en particular).

      10 maneras de añadir caqui a la dieta de un corredor

      Además de los caquis frescos, puedes encontrar caquis deshidratados en Internet y en algunos supermercados durante todo el año. Cuando los caquis frescos están en temporada, es difícil superar su sabor fresco como tentempié o en una de estas sabrosas ideas de recetas con caquis:

      • Córtalo en rodajas y añádelo en ensaladas
      • Córtalo en dados y puedes añadirlo a tu desayuno con avena y yogur
      • Córtalo en trozos y añádelo a una tabla de embutidos en lugar de, o junto a, uvas o manzanas
      • Mézclalo en batidos
      • Puedes asarlo y cubrirlos con yogur griego natural y un chorrito de miel como postre
      • Cortar en rodajas y deshidratar en forma de aperitivos de fruta para llevar
      • Cortar en trozos y hornear como parte de una cena junto con pollo y cebollas para un plato principal dulce y sabroso
      • Corta en rodajas y mezclalos con rodajas de cítricos y semillas de granada para obtener una ensalada de frutas supernutritiva
      • Corta en rodajas y asa, luego apila sobre rebanadas de baguette untadas con queso de cabra
      • Cortar en dados, colocar sobre una rueda de queso brie, rociar con miel y hornear hasta que la fruta se dore y el queso se derrita

        Conclusión de los beneficios de los caquis para deportistas

        Además de ser versátiles y un buen descanso de la manzana, la naranja o el plátano habituales, "los caquis ofrecen una gran cantidad de nutrientes", dice Ehsani. Así que la próxima vez que los veas en el supermercado, hazte con ellos. Tu cuerpo y tus papilas gustativas se lo agradecerán.

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